Mercado Velho

De 1902 aos anos de 1970

 

Construído na gestão do então prefeito Pe. João Afonso da Silva Pires, em fins do séc. XIX, o Mercado Municipal foi inspirado no Mercado da cidade de Diamantina - MG, não por acaso a cidade natal do padre - prefeito de Itamarandiba. O Mercado diamantinense foi construído no ano de 1835 pelo tenente Joaquim Casimiro Lages para sua residência e comércio, servindo também como rancho para os tropeiros. Diferentemente do Mercado de Diamantina, o Mercado Velho de Itamarandiba foi desde o início responsabilidade da prefeitura municipal, sendo, portanto, um bem público. Relatos de moradores mais antigos do município mostram que os seus construtores foram os retirantes nodestinos que chegaram à Itamarandiba após a Revolta de Canudos (1897) e a seca que atingira a muitos, sobretudo os mais pobres. Conta - se que os nordestinos, assim que chegavam à cidade, aos montes e em busca de trabalho e moradia, eram recebidos pelo padre - prefeito, que os empregou na construção do Mercado Velho e no calçamento das ruas da cidade de pedra - sabão. A prefeitura municipal também empregou muitos desses retirantes nos serviços de limpeza e manutenção da infraestrutura da cidade, o que podia ser percebido, segundo relatos, nas ruas sem lixo ou mato e nos muros caiados de branco. A demolição do Mercado Velho e a substituição do calçamento de pedra - sabão por bloquetes de cimento se deu por volta dos anos de 1980, numa tentativa de "modernizar"  a cidade. Na pintura do artista itamarandibano Euller, a antiga praça do Mercado Velho (acima) e abaixo a atual praça do Mercado Velho, também chamada de praça Geraldo Costa.

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