Fundador da cidade

Fernão Dias Pais

Fernão Dias Pais foi um dos maiores bandeirantes do Brasil colonial. Participou ativamente da luta contra os holandeses, em 1640, para expulsá - los da costa brasileira e da apaziguação dos Pires e dos Camargos em São Paulo. Foi desbravador dos sertões que hoje são os estados de São Paulo, Minas Gerais, Paraná, Santa Catarina e Rio Grande do Sul em busca de índios, que aprisionava e escravizava. Conta - se que ele chegou a ter 5 mil índios como seus escravos. Veio para Minas Gerais em busca de esmeraldas e já tinha 63 anos quando começou essa nova empreitada junto de seu genro e um primo. Tinha o plano de ir construindo roças de milho ao longo do caminho, como forma de orientação e estratégia para amansar os índios que resistissem ao domínio bandeirante. A sua busca incessante pelas pedras preciosas que lhe dariam dinheiro e fama foi tanta, que acabadas as provisões que o governo lhe fornecera para manter a expedição, Fernão Dias chegou a escrever para a sua esposa pedindo a ela que vendesse bois e propriedades particulares do casal para enviar - lhe o dinheiro e assim prosseguir com a busca pelas esmeraldas no sertão de Minas Gerais. Na região de Itamarandiba e próximo de Araçuaí ele enfim encontrou pedras esverdeadas: eram águas-marinhas e turmalinas, que apesar de preciosas, não têm o mesmo valor das sonhadas esmeraldas. Morreu em 1681 após ter contraído malária e nunca chegou a descobrir esmeraldas em nosso território, embora tenha fundado muitas cidades de Minas Gerais, fruto de sua expedição sertaneja. Entre as cidades que fundou está Itamarandiba.

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